Mémoire épisodique et altération de la substance blanche dans le vieillissement normal

Une étude parue au début de cette année dans la revue Neuropsychologia postule que le déclin des performances en mémoire épisodique observé dans le vieillissement normal serait la conséquence d’une fragilisation de certaines régions de la substance blanche et donc des connexions sous-tendant cette mémoire à long terme. 104 adultes âgés de 50 à 90 ans se sont prêtés à l’expérience. La substance blanche a été observée, entre autre, à l’aide de l’IRM de diffusion (technique qui permet d’inspecter les faiscaux de substance blanche) et le volume des hippocampes a également été calculé pour chaque sujet sain. La mémoire épisodique a été mesurée avec quelques sous-tests de l’échelle de mémoire de Wechsler, troisième édition, en se basant sur les théories d’Endel Tulving. Les auteurs ont constatés que la performance des sujets aux tests de mémoire était corrélée de manière significative avec les données obtenues avec l’imagerie à tenseur de diffusion mais pas avec la taille des hippocampes. Les résultats de cette intéressante étude suggèrent donc que la baisse des performances mnésiques des sujets sains vieillissants est due à l’intégrité du réseau des faisceaux de la substance blanche, qui a tendance à se fragiliser avec l’âge.

REFERENCES: The relationship between episodic long-term memory and white matter integrity in normal aging. R.A Charlton, T.R Barrick, H.S Markus, R.G Morris, Neuropsychologia, 48 (2010), 114-122.

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